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TED Talks, un inno alle parole

23 Lug

Anche se non ci capiterà mai di raccontare qualcosa di importante nei famosi e invalicabili 18 minuti di un intervento TED, vale davvero la pena di leggere TED Talks, di Chris Anderson. Perché la presentation literacy – l’alfabetizzazione retorica, la capacità di raccontare in parole e immagini – oggi riguarda tutti: professionisti, giornalisti, docenti, studenti. Chiusa la parentesi Gutenberg – con le parole del sapere confinate nei libri – oggi la conoscenza è dappertutto, dilaga su mille strumenti, è immortalata in rete dove vivrà una lunghissima vita.

Nessuno prima ha mai avuto questa straordinaria opportunità di connettersi e poter condividere quello che ha imparato, pensato o sognato con un numero sterminato di altre persone. Non solo reading, ‘riting, ‘rithmetic, ma anche e soprattutto rhetoric. Per Anderson l’antica arte della persuasione e del discorso efficace torna centrale e deve ritrovare il posto che le spetta tra le competenze di base, soprattutto a scuola.

Anderson, che ha guidato TED nella sua marcia trionfale degli ultimi anni, ha scritto un libro che insegna a tutti, ma proprio tutti, a coinvolgere gli altri raccontando una propria idea. A me è piaciuto moltissimo, soprattutto perché sfata parecchi miti e demolisce alcuni tra i luoghi comuni più diffusi. Per esempio:

Ripartiamo dal cosa, per arrivare al come

Per anni ci siamo sentiti dire che il segreto di ogni comunicazione efficace è tutto nel come e pochissimo nel cosa. Ricordate il famoso “55% di elementi non verbali, 38% di paraverbali e un misero 7% di parole”? A TED qualsiasi oratore, anche il più strabiliante, deve ripartire dall’idea e tradurla prima in parole, tutto il resto viene dopo.

“OK, hai qualcosa di molto interessante da dire, e il tuo obiettivo è ri-creare la tua idea chiave dentro la mente di chi ti ascolta. Come si fa? Gli esseri umani hanno sviluppato una tecnologia che lo rende possibile. Si chiama linguaggio. E fa fare al cervello cose incredibili.”

Il linguaggio è la nostra tecnologia di base, che ci permette di trasferire immagini dalla nostra mente in quella di chi ci legge o ci ascolta, la forma più antica ed efficace di multimedialità. Le parole bastano e avanzano, come dimostra tutta la letteratura, dai grandi poemi epici a oggi. In 18 minuti ci stanno più o meno 2500 parole, ma il consiglio è di partire condensando la propria idea in sole 15 parole. Finché non ne siamo capaci, è inutile fare slide o imbarcarsi in lunghi discorsi.

Un testo o un discorso sono prima di tutto un viaggio

Convincere qualcuno a muoversi e a seguirci, sia pur solo con la mente e l’immaginazione, è tutt’altro che scontato. Deve essere il nostro interlocutore a volerlo e ad aprire volentieri la sua mente:

“Nessuna conoscenza può essere spinta dentro la mente di qualcuno. Deve essere la mente stessa a tirarla dentro.”

Insomma, chi ci legge o ci ascolta ci deve dare prima il permesso. E come si fa a farselo dare? Per esempio con un contatto immediato, prima ancora di cominciare: può bastare lo sguardo giusto o la magia di un sorriso, ma poi abbiamo solo il fatidico primo minuto per promettere un viaggio dal quale torneremo tutti diversi. Il capitolo dedicato agli inizi (e alle conclusioni) offre tantissimi esempi di partenze emozionanti ed efficaci, tutti veri, tratti dalle conferenze TED.

Il carburante del viaggio è la curiosità, conquistata passo passo in un equilibrio continuo tra mistero e disvelamento. Non funziona anticipare tutto subito, ma nemmeno tenere il pubblico continuamente con il fiato sospeso:

Non serve un grande balzo per portare chi vi ascolta alla vostra idea. Conduceteli passo passo, pezzo per pezzo, con esempi e metafore, e mostrate come tutti i pezzi si incastrano perfettamente tra loro.

Tutto si tiene, ma solo se abbiamo ben progettato

La perfezione dei TED più famosi, la loro naturalezza, quell’essenzialità in cui non ci sono né un gesto né una parola di troppo o di meno, sono il frutto di una preparazione maniacale, lo sappiamo. Ma solo leggendo questo libro capiamo quanto maniacale. Ogni oratore si prepara con lo staff per mesi e tiene il suo discorso solo quando tutti sono d’accordo che è davvero pronto. Il viaggio è analizzato parola per parola, perché il pubblico non abbia neanche un secondo di disorientamento:

Chi parla deve essere sicuro che chi lo ascolta capisca esattamente come ogni frase si collega logicamente a quella precedente: se la loro relazione è la similarità, il contrasto, l’elaborazione, l’esemplificazione, la generalizzazione, il prima-dopo, il causa-effetto. Chi ascolta deve sempre sapere in quale punto si trova: lungo il tema principale, in una svolta, in una digressione.

La parola chiave della progettazione è throughline, qualcosa di molto diverso da una scaletta che mette con ordine un argomento dopo l’altro. È il filo invisibile che tiene unita una storia: tutto deve essere attaccato a questo filo. Se qualcosa non lo è, si taglia via. Drasticamente.

Parole parlate, ma prima scritte, scrittissime!

Più tempo hai a disposizione, più puoi parlare a braccio. Ma se hai solo 18 minuti, devi pesare ogni parola e se te le scrivi prima il lavoro di pesatura viene molto meglio. Tutti gli oratori sono invitati a scriversi prima l’intervento; sono pochissimi quelli che non lo fanno. È così che si capisce se si rimane fedeli alla throughline e quali elementi o parole si possono ancora eliminare. Ma tutti, che lo abbiano scritto o no, devono ripetere il discorso moltissime volte – da soli o davanti a un pubblico – finché quelle parole non diventano parte di loro. L’agio e la naturalezza che vediamo nei video di TED derivano da questo instancabile lavoro di rehearsing, proprio come gli attori di teatro che imparano la loro parte. Scorciatoie non ce ne sono, nemmeno per le star, quelle da milioni di visualizzazioni.

Parole, parole, parole. Ma non eravamo la società dell’immagine?

Un terzo delle conferenze più viste di TED non ha slide, solo parole. L’avreste mai detto? Io no, probabilmente perché le immagini suscitate dalle parole nel mio teatro mentale erano già abbastanza forti e potenti da non farmene desiderare altre. Quando invece le immagini ci sono, hanno la loro specifica funzione.

Il principale obiettivo dei visual non è di comunicare parole. La nostra bocca lo fa già benissimo. L’obiettivo è condividere cose che la bocca non riesce a raccontare altrettanto bene: fotografie, video, animazioni, dati.

Spesso, nelle spiegazioni migliori, parole e immagini lavorano insieme. La mente è un sistema integrato. Se vogliamo spiegare qualcosa di nuovo, il modo più semplice e potente è “show and tell”.

Immagini e parole insieme, senza sovrapporsi e senza saturare i nostri canali cognitivi. Ma con un diverso equilibrio quantitativo: se per le parole l’imperativo è togliere, l’invito di Anderson per le immagini è di abbondare senza timori. Non tutte infatti vanno commentate e spiegate, anzi possono scorrere rapidamente una dopo l’altra con effetti di grande ritmo e bellezza.

Con l’autenticità non si scherza (e nemmeno con le emozioni)

I video di TED emozionano, e tanto, anche quando parlano di argomenti apparentemente freddissimi. Ma Anderson è chiaro: l’emozione autentica è un effetto, non un’intenzione, un obiettivo, un punto di partenza. A un mondo del marketing che si vuole sempre più personale, umano, emozionale, ispiratore, autentico, questo libro dà una grande lezione: ogni intervento di TED è un dono, non una richiesta. Per questo funzionano. E per questo non funzionano non solo gli interventi pitch (quelli che sotto sotto ti vogliono vendere qualcosa), ma nemmeno quelli che si propongono di essere inspirational. Le emozioni non si creano, si possono solo suscitare. Con il desiderio sincero di condividere qualcosa di importante e con l’umiltà di prepararsi a fondo nel migliore dei modi possibile, ma senza l’obiettivo del successo e della standing ovation.

Non si può recitare l’ispirazione. L’ispirazione è la risposta del pubblico all’autenticità, al coraggio, all’impegno altruistico e alla saggezza genuina.

Allora, scritto, parlato o tutti e due?

Ogni idea e ogni suggerimento sono esemplificati con casi e ampi brani tratti dai tantissimi interventi di TED. Il bello è che sono godibilissimi anche da leggere sulle pagine di un libro. Allora viene da chiedersi se le conferenze più seguite del pianeta siano testi, performance teatrali, o raffinatissime chiacchierate. Io penso che vi converga il meglio dello scritto e del parlato, della preparazione e dell’improvvisazione, dell’amplificazione e dell’intimità. Sono uno degli ibridi più felici di questi tempi, la testimonianza di un grande rinascimento della parola e, come scrive Anderson, forse di una nuova “età del fuoco”.

TED Talks è un libro di idee su come ciascuno può trovare il proprio personalissimo tono di voce quando desidera condividere un’idea o una passione. Qualcosa di molto diverso dai tradizionali libri sul public speaking, pieni di regole sulla voce e la gestualità che dovrebbero valere per tutti. Questo non vuol dire che non ci siano consigli molto pratici, anzi ce ne sono tantissimi, da quali font usare sulle slide a quali orecchini evitare di mettersi, fino a un originalissimo sistema di note per modulare la voce sulle nostre parole che mi ripropongo di mettere in pratica alla prima occasione (chi l’ha detto che contano solo le pause? Ci sono casi in cui è meglio accelerare!).
La lezione che mi porto a casa è che ognuno deve rispettare la sua natura e il suo modo di essere e comunicare, perché il linguaggio – verbale, visivo o del corpo – è lo strumento più versatile che ci sia, e in più è sempre con noi.

Su questo blog leggi anche:

I 10 comandamenti di TED
Alle radici dell’eterna mutimedialità

 

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Guardo solo le figure

25 Apr

Dopo il successo travolgente di Steal like an artist – inno al furto creativo –, Austin Kleon ci riprova con Show your work! – inno alla condivisione –.
Inno piuttosto generico a dire il vero (tra i consigli non manca – of course – “tell good stories”), anche se scritto con garbo e confezionato molto bene. Austin si definisce infatti “scrittore che disegna” e spesso disegna meglio di come scrive. Le cose più godibili del libretto quadrotto sono proprio le immagini disegnate a mano, che offrono ottimi spunti per realizzare delle belle slide personalizzate.

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Tra i consigli, ho apprezzato Read obituaries e Turn your flow into stock.
Per quanto riguarda i “coccodrilli”, è una cosa che faccio anch’io, senza darlo troppo a vedere. Quelli dell’Economist sono dei piccoli capolavori settimanali di scrittura, tutt’altro che tristi, perché celebrano vite ricche e interessanti, di persone più o meno famose, che hanno lasciato una traccia nel mondo.

Nel trasformare il flusso quotidiano di post e tweet in qualcosa di solido mi sono veramente riconosciuta: i miei libri sono nati esattamente così. Ecco il processo suggerito da Kleon, che è anche il mio:

Il tuo magazzino lo costruisci raccogliendo, organizzando ed espandendo i tuoi flussi informativi quotidiani. I social media in fondo non sono altro che taccuini pubblici, luoghi in cui pensi ad alta voce, lasci esprimere il pensiero di altri, e poi ci ripensi. Ma per trarne il massimo devi tornarci su più e più volte. Devi sfogliare i vecchi post per vedere cosa avevi pensato quel giorno. Se la condivisione diventa parte del tuo quotidiano, nel tempo vedrai emergere temi e tendenze. Nel flusso comincerai a scorgere degli schemi.

Una volta individuati gli schemi, puoi cominciare ad aggregarvi intorno le tue piccole scritture quotidiane, per trasformarle in qualcosa di più grande e più solido. Il flusso diventa un magazzino. Molte idee di questo libro sono nate come tweet, per diventare post del mio blog, e infine capitoli di questo libro. Le piccole cose, nel tempo, possono diventare anche molto grandi.

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Le piroette slideologiche di Nancy

28 Feb

Quando oggi ho intercettato il nuovo libro di Nancy Duarte, mi sono precipitata su duarte.com, dove ho avuto la bella sorpresa di poterlo scaricare subito, e gratuitamente. Ma la vera sorpresa è stato il tema, tra i più attuali in tutte le organizzazioni: come creare presentazioni fatte non per essere di supporto a un oratore, ma per “girare” come documento autonomo?

Da almeno dieci anni persone come Nancy Duarte e Garr Reynolds ci invitano a non riempire le slide di testo, ci insegnano a creare slide rarefatte e visive, e ci diffidano dal realizzare presentazioni che non siano lo sfondo di una persona che parla. E proprio ora che ci hanno definitivamente convinti a non creare “slidumenti”, ecco il colpo di scena. Ok alle presentazioni documento, ma fatte come si deve. Anche la paladina del primato delle immagini e dei testi minimali si è arresa all’evidenza. In tutte le organizzazioni gli slidumenti impazzano più che mai. Tanto vale allora passare dagli slidumenti agli slidedocs.

Quando ho letto l’introduzione di Slidedocs ho pensato che a Nancy la piroetta è riuscita proprio bene, perché sciorina un bel po’ di buoni motivi per elaborare i documenti aziendali in powerpoint:

  • siamo sempre più abituali ai testi brevi e modulari e quale spazio migliore della slide che si vuole autonoma parte di un tutto (un’idea, una slide)?
  • il formato orizzontale è invitante e permette di organizzare il testo in colonne, che ne aiutano la leggibilità
  • l’unione tra testo e immagine è vincente su tutti i media, dai quotidiani a facebook, ma non tutti siamo grafici; tutti però sappiamo usare più o meno bene  powerpoint
  • la presentazione permette di focalizzarsi allo stesso tempo sulla singola idea/slide e sull’insieme, operazione più semplice in powerpoint che in word
  • dalla slide al tablet il passo è breve e trasformare la presentazione in un ebook da sfogliare on the go è semplicissimo.

Slideocs è uno slidedoc: in formato orizzontale, è stato realizzato proprio in powerpoint. Contiene parecchio testo, ma io ho letto le 165 pagine con attenzione e prendendo appunti in non più di due ore. Chi già conosce gli altri libri di Nancy Duarte vi troverà molti concetti già espressi in Slideology e Resonate – per me è stato un ottimo ripasso – ma anche molte cose nuove. Cose pratiche, fattibili da subito.

Per esempio non mi ero mai soffermata sul fatto che anche powerpoint ha le colonne – l’impaginazione consigliata per gli slidedoc. E mi sono piaciuti molto i consigli su come confezionare documenti con le note, una cosa che sapevo, ma non immaginavo che le note permettessero tanta flessibilità e tante soluzioni. Insomma, bello e molto utile. Da mettere a disposizione in ogni intranet aziendale.

Su Nancy Duarte e i suoi libri, su questo blog leggi anche:

Pensare e scrivere vivido
O visual strepitosi. O niente
Ballando ballando
A suon di immagini

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Furti creativi e belle scoperte

3 Dic

Non sono un tipo particolarmente creativo, lo scrivevo qualche post fa. Ma per mia fortuna sono molto secchiona e questo mi aiuta a compensare. Quando ho di fronte un nuovo impegno, soprattutto se mi fa paura, studio come una matta, quasi sempre molto più di quanto ci sia abbia effettivamente bisogno.
Questo studio matto e disperatissimo – fonte di continua ilarità da parte di chi mi conosce – ha però ottime ricadute. Nell’ordine: leggendo e navigando scopro un sacco di cose nuove e interessanti, rinnovo il mio sconfinato parco slide anche per gli impegni a venire, rubo parecchie buone idee e soluzioni testuali che poi mi tornano utilissime quando scrivo. Del resto, Steal like an artist è il titolo di un delizioso libretto e io sono una mediocre autrice ma una brava editor. Non invento molto di mio, ma so valorizzare le invenzioni degli altri e ricucinare spunti e idee in mille maniere diverse.

Quanto alle cose nuove e interessanti, ecco quelle di stamattina, che ricadono entrambe sotto il tag Content Marketing, su cui si leggono mille cose teoriche, ma gli esempi concreti aiutano molto di più.

Ideapaint è una geniale invenzione: una vernice che crea superfici scrivibili, cancellabili, lavabili all’infinito. L’ideale per le pareti di una una classe, una sala riunioni, la stanza dei bambini. Mostro spesso il sito per far vedere come si possano scrivere testi brevi, concentrati, informativi, brillanti. Ora hanno aggiunto anche un ebook gratuito sulla generazione di idee creative:

Esile, d’accordo, ma con titolo, sottotitolo e titoletti interni veramente perfetti.

L’altra idea di content marketing è invece di tutta sostanza. La home page dei bravissimi di Duarte Design si apre con la versione multimedia e gra-tu-i-ta di Resonate di Nancy Duarte, un libro favoloso e suggestivo sulla comunicazione, i discorsi, le presentazioni di cui ho già parlato in questo blog. Una lettura che fa bene a tutti: insegnanti, studenti, manager, politici. Ora non avete più scuse.

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Tutto il mondo è paese

9 Dic

Post lapidario di Jan Schultink, presentation designer di Tel Aviv.
Io, che vivo a Roma, traduco: in un mercato in continua evoluzione.
Occhio, eh!

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